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Terravision vs. Google Earth: ¿Plagio de Google Earth?

Terravision vs. Google Earth: ¿Plagio de Google Earth?

La década de los 90 estuvo marcada por un gran auge en cuanto a creatividad tecnológica, movida por el boom de internet. ¿Sabías que Google Earth, el producto de Google, es resultado de un plagio a una compañía alemana?

A continuación, te reseñaremos qué ocurrió, con la intención de reflexionar acerca del papel de estos grandes conglomerados tecnológicos, dueños actualmente de nuestros datos:

¿Qué fue Terravision?

Probablemente hayas oído hablar sobre Terravision. Si no, debes saber que fue un proyecto cuyos dueños protagonizaron una de las demandas más polémicas de la historia de Google en 2014. El juicio, reflejado en ‘El código de la discordia’, una serie lanzada por Netflix en 2021, se mantuvo alejado de la prensa en sus inicios.

Terravision fue concebido en los 90 como una ‘obra artística’ sobre la Tierra, debido a que permitió ‘construir’ cada rincón del mundo vía fotografías interactivas tridimensionales (en 3D) y datos geográficos, once años antes de que Google Earth saliera al mercado. El estudio de arquitectura ‘Art + Com’, con sede en Berlín, dirigió el proyecto.

Las imágenes satélite proyectadas por el algoritmo de la empresa alemana generaban la sensación de que los usuarios se desplazaban a cualquier lugar a través de la pantalla, en tiempo real, sobre una Tierra fotorrealista.

Como era de esperar, 'la máquina de Dios', como le decían en aquel entonces, acaparó la atención de empresas tecnológicas y terminó lanzándose de manera oficial en 1994. Una crónica de la época decía: «En todos los lugares donde se presenta esta maravilla, la gente se arremolina para verla».

¿Por qué Terravision demandó a Google?

Representando una mala noticia para Terravision, en 2001 se crearía el famoso Google Earth, por el cual Google comenzó a recibir demandas casi de inmediato: el gigante tecnológico había plagiado el algoritmo de Terravision. Para entonces, Art + Com comenzó a analizar opciones para reclamar una indemnización.

No fue sino hasta 2006 que los representantes de Google accedieron a reunirse con los de Alemania para negociar la patente de Terravision. Sin embargo, la oferta fue rechazada por ser muy baja y Google Earth siguió funcionando. Al final, Art + Com terminó demandando a Google en 2014 ante los tribunales por haber copiado la patente del algoritmo de Terravision.

Los abogados de Google lograron demostrar a través del jurado popular que Google no había la violación de la patente de Art + Com, por lo que vencieron el juicio. Incluso, en octubre de 2017, la empresa alemana vió cómo el Tribunal de Apelación del Circuito Federal de EE. UU. falló en su contra. Intentaban reclamar 100 millones de dólares a Google.

https://youtu.be/T5jsOBBEmDw (Subtitulado al español)

Terravision vs Google Earth en Netflix

Varios años después de aquel poco difundido juicio, el guionista Oliver Ziegenbalg se cruzó con la historia y decidió junto a Robert Thalheim (Director), que era buen material para crear una miniserie de ficción.

Es así como el 7 de octubre de 2021 se estrenó en Netflix el largometraje de cuatro partes ’The Billion Dollar Code’ o ‘El código de la discordia’. Basada en "hechos reales" mencionados en los créditos iniciales, la historia de ART+COM se centra en dos elementos principales:

  1. El desarrollo de TerraVision a mitad de los 90

  2. La posterior disputa legal vs. Google sobre su patente de software.

"El código de la discordia" refleja un emocionante panorama a través de dos décadas, en las que tratar con ordenadores y mundos virtuales era muy poco común y se requería de un espíritu realmente pionero para intentar desarrollo alguna innovación.

No es un documental, sino un largometraje. Por razones cinematográfico-dramatúrgicas, se omiten y simplifican detalles pero los aspectos medulares del desarrollo de software y procesos legales se mantienen alrededor de hechos reales. Al final, se rinde homenaje a los inventores de Terra Vision.

Google, ¡No seas malvado!

"El código de la discordia" es un pasaje directo hacia la década de los 90. De la fascinación por la epifanía tecnológica hemos pasado a una época de fiscalización y desconfianza hacia colosos tecnológicos cuyos monopolios nos tienen atrapados.

Google es el verdadero gigante tecnológico, generando $ 7.944 de beneficio por segundo y extendiéndose por todas partes. No solo controla Google Maps, el revolucionario servicio de mapeo mundial en tiempo real, sino también Google Search, Android, Youtube, Google Chrome y Gmail, entre otros tantos productos.

El dominio de la compañía es tal que incluso este artículo claudica prácticamente a sus lineamientos, ya que es necesario que se posicione en lo más alto del buscador para que se lea masivamente. Solo queda el guiño literario: el término TerraVision al inicio como principal afectado y verdadero protagonista de esta historia, y el del “malvado” Google, después.

Preguntas Frecuentes

¿Qué es Google Earth y Google Maps?

Google Earth y Google Maps son herramientas desarrolladas por la misma compañía y comparten recursos como las bases de datos de lugares, puntos de interés, fronteras, carreteras, etc. Incluso, el mismo Google Street View está presente en las dos aplicaciones.

¿Qué pasó con Terravision y Google Earth?

Alegando que Google Earth (desarrollado en 2001) infringía los derechos de su patente de Terravision (1995), la compañía ART +COM presentó una demanda en 2014 contra Google. Sin embargo, cuando el jurado del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Delaware falló a favor de Google en mayo de 2016, perdió el juicio.


¿Quién robó el algoritmo de Terravision?

TerraVision solo funcionaba en los ordenadores de Silicon Graphics, por lo que sus creadores viajaron a Silicon Valley para toparse luego con las personas equivocadas: Brian McClendon y Michael T. Jones, fundadores años más tarde de la empresa Keyhole, la cual dió a luz el proyecto «Earth Viewer».

Con tal producto en sus haberes, Keyhole fue absorbida por Google en 2004 y «Earth Viewer» terminó convirtiéndose en Google Earth.

¿Qué pasó con el juicio de Google Earth?

Google venció el juicio al considerar el jurado popular que Art + Com no logró demostrar la violación de su patente.


Conclusión

“El código de la discordia” es una serie de cuatro capítulos lanzada en octubre de 2021 por Netflix, y que destapa toda una trama de piratería protagonizada por el gigante tecnológico Google en contra de unos soñadores e ingenuos alemanes.

Hasta dónde piensan llegar estos grandes conglomerados tecnológicos, dueños actualmente de nuestros datos, es una pregunta que no tiene respuestas ahora mismo. No obstante, es menester abrir los ojos y comenzar a pensar seriamente en la posiblidad de recuperar nuestra privacidad.

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Terravision vs. Google Earth

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Terravision, una compañía alemana, vs. Google Earth. El producto de Google como el resultado de un plagio. Veamos qué sucedió.



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